El 'poder' del Cannabis está escrito en su mapa de ADN

El 'poder' del Cannabis está escrito en su mapa de ADN


El poder del cannabis está escrito en su ADN, 'enrollado' por virus ancestrales que dirigieron la evolución, determinando la producción de sus principios activos más conocidos: tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD). 

La noticias llega del primer mapa detallado de cromosomas de Cannabis Sativa, publicado en la revista Investigación del genoma, llevada a cabo por un grupo de investigadores coordinados de la Universidad de Toronto. 

Este mapeo será útil para identificar la posición exacta de los genes implicados en la producción de moléculas activas, permitiendo, por ejemplo, mejorar el cultivo de plantas destinadas a uso terapéutico. 

El mapa cromosómico del cannabis ya fue publicado en 2011 por el mismo equipo de investigación, pero el borrador todavía estaba demasiado fragmentado y no revelaba la posición exacta de los genes en los cromosomas.

Hoy, unos años después, combinando el mapeo con una nueva técnica de secuenciación, el equipo ha podido alcanzar el objetivo de realizar finalmente un mapeo detallado de los cromosomas.

Los investigadores descubrieron que los dos genes responsables de la producción de THC y CBD evolucionaron a partir de un solo gen: ambos ubicados en el cromosoma 6, están rodeados de secuencias de ADN entrelazadas, casi enrolladas, por virus antiguos que colonizaron la planta hace millones de años.

Las secuencias del genoma viral, integradas en el ADN vegetal, se habrían duplicado, volviéndose 'móviles' y, por tanto, pudiendo saltar de un punto a otro en los cromosomas. Esta invasión habría empujado a los dos genes a evolucionar de manera diferente.

Otro descubrimiento muy útil para la selección de futuros cultivos es el gen productor de cannabicromeno (CBC), otro principio activo menos conocido aunque parece tener importantes propiedades farmacológicas y podría ser responsable de algunos efectos psicotrópicos en cepas de cannabis cultivadas para uso terapéutico. .

Cannabis en resumen 

cannabis se puede dividir en dos especies: Indica y Sativa. Los fitocannabinoides son cannabinoides presentes de forma natural en la planta de cannabis, de los cuales los más conocidos son el THC (tetrahidrocannabinol), CBD (cannabidiol) y CBG

La endocannabinoide El sistema regula los estados emocionales y fisiológicos como el estrés, estados de ansiedad, dolor e inflamaciones. Cuando hablamos del sistema endocannabinoide estamos hablando de una red de receptores presentes en todo el cuerpo, que sigue los mismos circuitos que el sistema nervioso central. 

Es interesante subrayar cómo los cannabinoides se producen en la naturaleza solo por cannabis, por el cuerpo humano y por algunos animales y que el sistema endocannabinoide interactúa con los mismos cannabinoides, jugando un papel fundamental, como los ya mencionados, a los que podemos sumar el control del sistema inmunológico y muchos otros procesos. El sistema endocannabinoide está formado por dos receptores principales, llamados CB1 y CB2. 

Endocannabinoides 

Los endocannabinoides son producidos por nuestro cuerpo e interactúan con los receptores cannabinoides; se desarrollan a nivel del sistema nervioso central o en el sistema nervioso periférico. Cubren un papel importante en los procesos cognitivos, motores, sensoriales y afectivos correlacionados con él.

Los dos endocannabinoides principalmente conocidos y estudiados son N-araquidonoiletanolamida (anandamida, AEA) y 2-Araquidonoilglicerol (2-AG)

Receptores cannabinoides

Los cannabinoides actúan principalmente uniéndose a receptores específicos que se encuentran en la superficie de la membrana de varias células, principalmente en el cerebro y en el sistema inmunológico.

A la fecha de hoy se han identificado 2 receptores, CB1 y CB2, aunque parece que otros posibles cannabinoide pueden existir receptores. Los CB se encuentran principalmente en las células nerviosas del SNC, mientras que los receptores CB2 están presentes principalmente en las células inmunocompetentes.

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