THC y adolescentes: el cannabis y el cerebro adolescente

THC y adolescentes: el cannabis y el cerebro adolescente

De acuerdo a un Encuesta nacional 2018 sobre consumo de drogas y salud, La marihuana es la sustancia ilícita más consumida en los Estados Unidos. Esto incluye a 3.1 millones de adolescentes de entre 12 y 17 años en 2018. Esto equivale a alrededor de 1 de cada 8 niños adolescentes, no un número pequeño a partir de los 12 años.

¿Qué significa esto para nuestros hijos? Para comprender esto, primero debemos comprender la marihuana y sus compuestos.

¿Qué es la marihuana / cannabis?

La marihuana es una planta llamada Cannabis sativa o Cannabis indica, más comúnmente fumado como un porro, a través de un "bong", o consumido como un bocadillo delicioso (un brownie o galleta). En los últimos años ha habido una tendencia creciente en el uso de 'vapeadores' o vaporizadores para evitar fumar y aumentar su potencia. Durante las últimas décadas, la marihuana se ha cultivado para aumentar los niveles de potencia del THC. En la década de 1990, una planta de marihuana promedio contenía alrededor del 4% de THC. Las plantas de marihuana ahora contienen hasta un 15% de THC, que es donde radica el problema para los adolescentes experimentales.

¿Qué es el THC?

A diferencia del CBD (otro compuesto que se encuentra en la marihuana), El THC es un fitocannabinoide psicoactivo y se encuentra solo en la flor de la planta. Hay más de 500 compuestos químicos en la marihuana. THC es el famoso cannabinoide responsable del efecto psicotrópico de la planta que hace que los usuarios se sientan "colocados". 

La estructura química del THC es similar a un cannabinoide en el cerebro humano llamado anandamida. La similitud en estas estructuras significa que el cuerpo reconoce el THC, lo que hace posible que el THC modifique la transmisión cerebral normal. Los cannabinoides actúan como neurotransmisores que envían mensajes químicos entre las células nerviosas que afectan a diferentes áreas del cerebro. Veamos más a fondo cómo esto afecta al cerebro de los adolescentes.

 

Cómo afecta el THC al cerebro en desarrollo

¡El cerebro adolescente todavía está en construcción! 

Susan Weiss, Ph.D., Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), estados que:

 "Hay muchas preguntas abiertas" en torno a los efectos a largo plazo de la marihuana ", pero cada vez hay más literatura, y todo apunta en la misma dirección. Empezar joven y consumir con frecuencia puede interrumpir el desarrollo del cerebro". 

Se ha descubierto que el THC afecta atención, memoria, aprendizaje y toma de decisiones. Los estudios han demostrado que pueden durar días. 

Ha habido múltiples resultados adversos asociados con la adolescencia que participan en el uso intensivo de marihuana, como bajo rendimiento escolar, altas tasas de deserción, baja satisfacción con la vida, mayor desempleo y mayores tasas de dependencia del bienestar. 

En un estudio realizado por La psicóloga de la Universidad de Duke, Terrie Moffitt, Ph.D., y sus colegas, se preguntó a los participantes sobre el consumo de marihuana entre las edades de 18 y 38 años. También se sometieron a pruebas neurológicas a los 13 y 38 años. Los investigadores encontraron que el consumo de marihuana estaba relacionado con un coeficiente intelectual más bajo. 

Estos hallazgos tienen sentido: considerando cómo se desarrolla la corteza frontal del cerebro

Durante nuestra adolescencia y principios de los 20, el la corteza frontal aún se está desarrollando y por lo tanto sensible a cualquier tipo de exposición a drogas que pueda modificar la comunicación dentro de nuestro cerebro y sistema nervioso. 

La corteza frontal es el área del cerebro responsable de:

  • Planificación crítica
  • Juicio
  • Toma de decisiones
  • Personalidad

También es una de las últimas regiones del cerebro en terminar de desarrollarse.   

Otro dato interesante sobre el cerebro adolescente es que tiene un cerebro juvenil. sistema endocannabinoide y es fundamental para:

  • Cognición
  • Neurodesarrollo
  • Respuestas al estrés
  • Control emocional

** Recuerde que el THC se une a los cannabinoides que afectan los mensajes cerebrales. 

 

Las pequeñas dosis tienen grandes beneficios

El THC no es del todo dañino. Hay muchos beneficios para el THC utilizar en casos como:

  • Dolor crónico
  • Inflamación
  • Daño en el nervio
  • Glaucoma
  • Aumento del apetito 

Sin embargo, con el aumento de la potencia en la venta no regulada de marihuana, el potencial de uso indebido es alto. Los efectos sobre el cerebro en desarrollo podrían causar problemas de por vida para los usuarios adolescentes. 

Consideraciones finales

El uso recreativo de THC podría dañar el desarrollo de un adolescente. Los estudios han demostrado que el THC puede tener un efecto beneficioso "Efecto Entourage”Cuando se combina con otros cannabinoides como el CBD. Sin embargo, todavía se sabe que la marihuana no regulada contiene niveles de THC mucho más altos que los sugeridos para fines medicinales. Por lo tanto, el uso recreativo de El THC no se considera una práctica segura para los adolescentes.. La información que tenemos sobre el THC y el desarrollo del cerebro indica una gran necesidad de precaución.

 

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